Isla Henderson: la mayor reserva de basura | Revista Ingeniería Naval

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Isla Henderson: la mayor reserva de basura

Isla Henderson: la mayor reserva de basura
mayo 18
13:46 2017

La Isla Henderson, Patrimonio de la Humanidad ubicado en el Pacífico Sur, está cubierta por 18 t de restos de desechos humanos de todo el mundo, el mayor dato registrado según el último estudio publicado por PNAS.

Los autores, Jennifer Lavers, del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania y Alexander L. Bond del Centro de Conservación de la ciencia de la Real Sociedad para la Protección de las Aves en Reino Unido, han analizado la cantidad y procedencia de los desechos plásticos de las playas de esta isla.  La densidad de basura ha sido la más alta registrada hasta ahora en el mundo, lo que sugiere que las playas remotas y cercanas a zonas de acumulación de plásticos actúan como importantes sumideros del océano.

Según ha destacado la publicación científica PNAS, el aumento de la frecuencia con la que los animales ingieren residuos o quedan enredados, se usan como indicador de la contaminación en el medio marino. El número de especies que interactúa negativamente con la basura marina ha aumentado al 49%. Estos datos, combinados con estudios de playas, sugieren un aumento de la cantidad de basura antropogénica en nuestros mares.

La magnitud real de esta contaminación es a menudo incierta porque no hay datos suficientes. La cantidad de basura flotante en algunas zonas puede estar en declive, o perdidos en algún lugar sin determinar todavía. Muchos de estos plásticos acaban en islas remotas como la isla Henderson, que se ha convertido en la mayor reserva de los desechos humanos del mundo. Se estima que en esta isla hay 17,6 t de plástico. La producción de plástico, que crece de forma exponencial, impactará más aún sobre la biodiversidad de esta y otras islas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La densidad de desechos en la superficie e esta isla se encuentra entre 0,35 – 1,05 partículas de plástico por metro cuadrado en el bosque, y entre 20,5 – 671,6 partículas/m2 en las playas. Se estima que el número total de basura que ha llegado a esta isla es de 37.661.395 partículas con un peso de 17.601 kg. Esta cifra subestima la cantidad real ya que las partículas enterradas a mayor profundidad de 10 cm, o partículas con un tamaño menor de 2 mm o acumuladas en zonas más inaccesibles, no han podido ser muestreadas.

Desde los inicios de la fabricación de plástico en los años 50, la producción del plástico ha incrementado de 1,7 Mt en 1954 a 311 Mt en 2014. La durabilidad del plástico, la falta de reciclaje y la flotabilidad, que facilita su transporte por las corrientes y el viento, hacen que estos elementos perduren durante décadas en los océanos, y que con el tiempo se deshagan en pequeños pedazos de plástico de pocos milímetros de diámetro, los microplásticos.

Se conocen más de 200 especies de animales que están en riesgo de ingesta de plástico. Los estudios de las playas proporcionan datos similares y complementarios, patrones y tendencias de la procedencia del plástico marino.

 

(A)Desechos plásticos de la Isla Henderson, muchos de ellos originados en China, Japón y Chile. (B)Plástico registrado en el transecto de la playa norte. (C) Tortuga verde adulta enredada entre los desechos en la playa norte. (D)Uno de los cientos de cangrejo ermitaños que construyen sus caparazones con residuos plásticos

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